New Matter致力于将3D打印技术带入寻常百姓家

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3D虎 2015-04-10 17:45:00 1898
微导读:

Chloe的雕像上的每一块塑料都反应了Schell的项目,在这一年中来自不易的发展:MOE-t终于诞生,它是一款经济实惠,易于使用的3D打印机,有望将极客才会用的3D打印技术带入每一个家庭,办公室和学校。Schell成立有自己的3D打印公司New Matter,并担任CEO,现在公司也参加了Idealab孵化器。

  Steve Schell的手上捧着一对他女儿Chloe的雕像,它们都是3D打印而成,还未经过精心图绘,只有他的前臂大小。


  Chloe的雕像上的每一块塑料都反应了Schell的项目,在这一年中来自不易的发展:MOE-t终于诞生,它是一款经济实惠,易于使用的3D打印机,有望将极客才会用的3D打印技术带入每一个家庭,办公室和学校。


  Schell成立有自己的3D打印公司New Matter,并担任CEO,现在公司也参加了Idealab孵化器。他也是在2014年1月,在Idealab的指导下,与孵化器的创始人Bill Gross联合创立公司的。公司的目标是将3D打印带入主流市场,让普通消费者和小孩都能轻松打印出自己想要的东西。


  为所有人准备的打印机

  New Matter的MOD-t打印机在2015年的电子消费展CES上获得了创新奖,与之前的3D打印机不同,它十分便捷,是一个全封闭式的桌面打印机,看起来就像一个有设计感的水族箱。


  自创立以来,New Matter公司已经由一个员工发展到了19人。上个月,该公司获得了650万美元的A轮融资,投资者包括Alsop Louie Partners,Arden Road Investments,Biotechonomy,Dolby Family Ventures,First Round Capital,frogVentures和Idealab。但对Schell来说,以融资的形式找别人帮助并不是一件轻松的事。


  “作为一个年轻的工程师,我当时十分自大。我认为自己能做任何事情,而且能比别人做得好,也从不找人帮助。过了好些年,我才认识到团队协作才是企业成功的重要因素。明白自己擅长什么,不擅长什么,了解自己的缺点,并请其他人弥补缺点,这很重要。”现在,Schell已经35岁,是3个孩子的父亲了。


  在frogVenture的帮助下,New Matter也于去年5月成功在Indiegogo上众筹,价格是149美元到249美元。最终得到了683804美元,是目标的2倍,也是Indiegogo上集资最多的3D打印机项目。

New Matter共预售了2500多台机器,这也让这家公司在市场上站住了脚。据预计,到2018年,3D打印市场的市值将达到162亿美元。


  今后的机器版本价格可能略低于400美元,而且也将在适当的价格上保持精练的设计,适中的尺寸,以及尽量减少对部件的需求。也正是由于MOD-t所用部件较少,它也更可靠。


  但打印机只是Schell预想前景中的一部分。消费者还将能享受到一个在线库存服务,里面有上百款有趣且兼具功能的3D打印物体设计,专为MOD-t准备。这也将进一步提供用户体验,减少所需要的特殊知识。



  现在,已经有几位3D打印设计师和艺术家向Schell的在线市场贡献了一些设计作品。MOD-t的用户可以下载的作品也各异,有手镯,手机壳,以及插座板。设计师可以自行确定作品的价格,一般为数美元,也有免费的。


  MOD-t的打印速度不算快,打印一个手机壳约需要45分钟,而一个苹果大小的狮子头形状的挂钩可能就需要3个半小时。这算是家庭3D打印机的标准时间了,不过也有一部分发明家想改变这种状况。前几周,一家名为Carbon 3D的公司开发出了液体3D打印,能从液体中生成物体,而且速度比传统的3D打印要快25到100倍。


  另外,MOD-t是第一批廉价消费级3D打印机中的一款,但不是唯一一款。去年5月,MD3公司的Micro在Kickstarter上筹集了340万美元。还有一家名为 XYZ Printing的公司也在出售自己的家庭3D打印机。


  “我并不想引领潮流”

  无论使用哪一款3D打印机,你都会用它来制作一些东西,但事情不总是这样。


  Schell表示,现在的多数消费级3D打印机诞生的目的,仅仅是制造一台打印机而已。但随着工业的成熟与发展,以及复杂的设计变得更容易得到,打印机会更多用于定制化,更具意义,且更具实用的物体上。


  “我的目标并不是引领潮流。我们用3D打印机想做和能做的事会越来越多,将会得到更多个性化的物品,人们会很珍惜它们,也会真正使用它们。”届时,如果我们生活中的什么小物品不见了,或者损坏了,我们可以直接打印一下,不用再等商家给我们发货。另外,个性化的3D打印物品也是送礼的不二选择。


  早期阶段

  Schell在3D打印领域已经多年了,他此前在 Evolution Robotics公司当任工程师,这家公司后来被Roomba吸尘器机器人的制造商iRobot在2012年收购。当那家公司,Schell体验到了3D打印的最大优势:更快满足需求。在当时,他在4到5天内就能从3D打印工作室得到定制的部件,而从一个传统厂商得得到,就需要几个星期。


  “那是我第一次爱上了3D打印,虽然当时它还是一项工业技术,而且很少有人认为它能成为消费级产品。”


  后来,在Idealab中的公司对3D打印物品的需求越来越多,于是他们一起买了一台,共享使用。当时那台机器也十分笨重,而且昂贵。


  “那台机器差不多3万美元,有冰箱那么大,但对它的需求很大,每个人都在抢着使用,甚至还有人通过行贿来快点使用它,实在是很疯狂。”


  到2004年,对3D打印的狂热让Idealab 创立了Desktop Factory,一家自己的3D打印机制造公司。Schell在2005年成了公司的技术主管,该公司的目标是开发相对廉价的打印机,约3到5千美元,主要供小公司和有特殊需求的工程人员使用。


  他在2007年离开了Desktop Factory公司,后来该公司也被现在知名的3D打印公司3D Systems收购。


  在2008年到2009年,Schell期盼的家庭3D打印市场终于到来,第一批家中3D打印机也逐渐出现。然后MakerBot Industries公司推出了Cupcake CNC,再加上其它一些公司的产品,整个市场逐渐发展起来。


  成为主流

  一直到今天,除了在家庭市场,3D打印在医疗、食品、航空和服装领域都得到了发展。关于3D打印的消息也不断抢占新闻头条,比如中国已经有了3D打印的房子,打印出来的电动汽车,甚至还有人工耳朵等医疗品。


  Schell对3D打印的未来充满信心,从没放弃过将这一技术带入寻常百姓家的梦想。过去十年也有了很多变化,最有趣的是,Schell再也不用不断向别人解释3D打印到底是什么东西了。“现在人们会说,‘对,我在新闻上看到过,它真是非常酷。’或者他们还会说,‘我儿子就想买一台。’人们已经懂得了这一技术,而且很喜欢它。”

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